野火的真实代价

分析野火对加州经济的影响

 

加州的野火危机在过去五年中达到了新的高度。整个社区都被摧毁,无数家庭和企业处于危险之中。野火现在对加利福尼亚和湾区的经济构成了重大威胁。他们留下的破坏只是经济损失的一部分。随着加利福尼亚州另一个毁灭性的野火季节逐渐结束,本报告分析了之前野火季节在经济和健康影响方面的全部成本,并就新的联邦和州支出如何战略性地针对森林恢复力和减灾投资提出建议。

执行摘要

几个世纪以来,野火一直是对湾区和加利福尼亚州的自然威胁,但更长的野火季节和更具破坏性的火灾现在已将加利福尼亚的大部分地区推向了对野火及其产生的充满烟雾的天空的高度戒备状态。近年来,每场野火燃烧的面积急剧增加,导致更具破坏性的野火事件和更大的经济损失。该州有记录的八场最大的野火自 2017 年以来都发生过,其中 2021 年的迪克西火灾最近被列入名单。在计算保险损失时,估计 2020 年野火季造成的破坏在 50 亿至 90 亿美元之间,而这在 2017 年和 2018 年的野火季造成的保险损失均超过 100 亿美元之后。

过去五年破纪录的火灾表明,迫切需要采取政策行动来减少全州经历的经济损失和不利健康影响,同时减少与野火相关的总体风险。本报告探讨了加利福尼亚州野火的健康和经济成本,特别关注湾区,并概述了一系列干预和恢复的近期和长期战略。

极端野火事件兴起的原因

破坏性加州野火增加的背后有几个关键原因:

• 燃烧面积的增加部分归因于过去十年破纪录的干旱。长时间的干旱导致更干燥的环境更容易发生火灾。

• 气候变化是增加该州发生野火风险的一个关键因素。更热的温度会创造更干燥的条件,加剧干旱,并使火灾更容易蔓延和更难扑灭。

• 干旱和气温升高导致树木死亡率升高。 2010 年至 2018 年期间,该州有超过 1.47 亿棵树木死亡,为更大的火灾提供了燃料。干旱和高温也会导致树皮甲虫的蔓延,从而削弱或杀死树木。高树木死亡率导致更多可燃生物量和移动速度更快、更难控制的火灾。

• 几十年来的灭火策略导致该州森林的燃料负荷很高。通过迅速扑灭森林和林地地区的火灾,灭火政策导致树木碎片和植物材料的堆积。

• 荒地-城市界面(WUI)住宅开发的增加导致了更大的财产破坏。加利福尼亚州定义为 WUI 的土地在 1990 年至 2010 年间有所增长,现在占该州土地总面积的 6.4%。此外,该州在 1990 年至 2010 年间建造的房屋中有 45% 是在 WUI 中建造的。随着严重野火威胁的增加,这些房屋越来越容易遭受财产损失。

野火对经济和健康的影响

随着野火季节的长度和强度的增加,由此产生的经济、环境和健康影响恶化。野火的总经济影响远远超出了损害成本,因为它们包括健康成本和因停电、企业关闭、旅行取消、供应链中断等成本造成的间接损失。在环境方面,野火引起的排放量急剧增加,包括二氧化碳 (CO2) 和可吸入颗粒物 (PM)。本报告探讨了最近的野火案例研究——2017 年的北湾火灾和 2018 年的坎普火灾——以进一步阐明与加利福尼亚和湾区的野火相关的经济和健康成本:

• 2017 年北湾综合野火发生于 2017 年秋季在纳帕县和索诺玛县,导致整体就业急剧下降,失业救济申请激增。休闲和酒店业对立即失业的影响最大,酒店税收和索诺玛县机场旅客活动也相应下降。索诺玛县和纳帕县的零售就业仍未恢复到火灾前的水平。

• 2018 年加利福尼亚州的野火造成了湾区 78 亿美元的估计健康成本,住院人数增加,空气污染增加。 2020 年的野火季也给该地区带来了长期不健康的空气质量;该地区多个监测站测量的月最高 AQI 连续三个月高于 100(对敏感人群而言被认为是不健康的)。

• 除了对就业和健康的影响,野火还会导致住房市场发生变化。由于整个地区的火灾摧毁了房屋并导致居民流离失所,一些城市未能反弹,导致发生大规模野火事件的县的人口停滞或下降。住房供应减少和人口转移也对当地租赁市场产生了影响,在 2017 年塔布斯火灾之后索诺玛县的租金要价上涨了近 40%。这些影响可能会扩展到县或州之外,因为家庭流离失所通过野火寻找替代住房。

湾区和加利福尼亚的复原力战略

本报告概述了几项关键建议,可以帮助保护该地区和州免受野火对健康和经济的影响。最近,发布了重要的政策公告,为州和联邦层面的野生动植物恢复工作增加更多资金,但更直接的行动对于预防未来的灾难性野火至关重要。列出的建议包括那些可以立即预防和减轻火灾影响的建议,以及那些可以为经济、公共卫生和个人家庭提供长期保障的建议。

大规模投资森林健康项目

• 在联邦政府与州、地方和部落合作伙伴之间制定管理协议——该州的大部分林地(根据纽森政府的数据为 58%)通过美国林务局和土地管理局进行联邦管理。州、地方和部落实体几乎没有能力影响联邦土地上的森林管理项目;然而,这些级别的政府往往拥有更多的当地专业知识和更多的人力资源,以通过许可程序推动项目。应形成协议,允许非联邦实体管理联邦土地上的森林健康项目。

• 动员区域联盟并制定保护和准备计划——野火不服从政治界限。创建专注于“火棚”的区域联盟有助于优先考虑森林健康投资(例如,规定的烧伤、防火和森林间伐),同时努力确保州和联邦政府的抗灾投资。

加强野火准备计划

• 为房屋加固项目和防御空间提供激励措施——房屋改造以保护房屋免受野火的影响,或“房屋加固”,可以帮助限制对房主和保险公司的经济损失,并更广泛地限制野火的蔓延。次区域和/或县应建立区域资金池,以抵消和减轻房主因房屋加固而产生的成本。

• 支持制定野火烟雾信息和准备计划——清晰、一致的公共卫生指导对于社区为野火烟雾造成的不良空气质量做好准备至关重要。指导可能包括可获取的空气质量数据、正确使用口罩和空气净化器,以及呆在室内或去清洁空气中心。

• 建立更多的野火响应区域伙伴关系和联盟——区域伙伴关系对于野火准备和响应至关重要。应该加强支持弱势社区并可以在全州范围内建立清洁空气设施网络的地方机构之间的联盟。

构建森林管理和野火恢复的新模型

探索在加利福尼亚创建可持续木制品市场的可行性——与其露天焚烧森林管理的木质副产品,还需要创造可持续木制品市场的机会。用于劳动力发展、市场发展的 2500 万美元资金(作为纽森州长于 2021 年 4 月签署的更大的野生动物预防计划的一部分)以及用于扩大私营部门对林业管理投资的循环贷款基金是良好的第一步,但长期私营部门和政府土地所有者之间的长期协议是必要的,以确保生物质产品(如交叉层压木材、木屑颗粒和生物燃料)原料的可用性。

• 为保险公司创建透明的途径,将所有风险和缓解措施纳入其保险费率——当前的保险法规不允许保险公司在其保险费率计算中使用预测的巨灾模型。应修订该政策,以便进行适当的保险风险评估,并在决定购买地点时为潜在房主提供更容易获得和准确的风险信息。这一变化还将允许保险公司将火灾缓解措施(例如家庭和社区层面的房屋加固)计入他们的保费中。

将土地利用视为造成野火相关损害的主要因素

在荒地-城市交界处建造新住宅的潜在经济和健康成本应进行评估,并将其计入任何新建筑——虽然州和地区对干旱和气候变化几乎没有直接控制,但住房政策调整可能会限制未来破坏。然而,必须认识到,任何限制 WUI 建设的政策都会进一步加深该州的住房供需不匹配及其负担能力挑战。因此,以下建议必须伴随政策,要求在现有城市和郊区足迹的不易发生火灾的地区增建单元:

o WUI 新住宅建设的更严格建筑规范。根据 2008 年颁布的新防火安全建筑规范建造的 Paradise 49% 的房屋遭到 Camp Fire 损坏,这表明可以进一步加强建筑规范。

o 在 WUI 内建造的新住宅征收更高的包裹税。对 WUI 中的新建筑征收差额包裹税可以收回公共成本,以保护新建筑并抑制高风险建筑。

o 公开购买遭受全损的地块。与其重建未来火灾风险高的房屋,各县可以通过购买遭受完全损失的地块,同时为新住房建设重新划分更安全的区域,从而为在其他地方重建提供经济激励。